Cómo se juega y qué representa el torneo Sub 20 de L'Alcudia

Fútbol 09/07/2018
Es amistoso, mezcla a selecciones con clubes, se disputan dos tiempos de 40 minutos y está permitido realizar 11 cambios.

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Autoproclamado como “el mejor torneo del mundo en su categoría”, el Torneo Internacional de Fútbol Sub 20 de L’Alcudia (COTIF) es un campeonato amistoso de fútbol en el que participan tanto clubes como selecciones nacionales de jugadores menores de 20 años y que se disputa anualmente en La Alcudia (Valencia).

La de este año será la 34ª edición de este certamen, que se inició luego de que el equipo juvenil de esta ciudad fuera invitado en 1983 a un torneo internacional en Bollene (Francia). A partir de allí, La Alcudia se decidió a organizar una competición de características similares.

Actualmente, las reglas del COTIF tienen algunas particularidades. Por ejemplo, los partidos se dividen en dos tiempos de 40 minutos y se disputan sobre canchas de césped artificial. Además, se pueden hacer 11 cambios (incluido el arquero).

¿Cómo es el método de disputa? Los doce equipos que participan se dividen en tres grupos, en los cuales jugarán entre ellos. Los dos primeros de cada zona y los dos mejores terceros pasarán a los cuartos de final, en donde cada equipo tendrá un ránking basado en su rendimiento: el primero jugará ante el octavo, el segundo ante el séptimo y así sucesivamente.

Luego, habrá eliminación directa hasta determinar al campeón. El torneo comenzará el 28 de julio y terminará el 8 de agosto. Hasta ahora, hay nueve equipos confirmados además de Argentina: Rusia, Marruecos, Uruguay, India, Qatar, Venezuela, Mauritania, y la selección autónoma Valenciana y la Murciana.

¿La última participación albiceleste? En 2016, cuando perdió la final ante España. Eso sí, aquella edición también tuvo sus particularidades para Argentina. Es que a días de que comenzara el torneo, Julio Olarticoechea -por entonces director técnico del equipo que había disputado los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro- dejó su cargo por el mal desempeño en Brasil, por lo que la AFA improvisó: Ariel Paolorossi, entrenador que se encontraba en las Inferiores de Lanús, asumió a las apuradas en su lugar y se hizo cargo del equipo junto a su cuerpo técnico. 

Otra curiosidad de aquel torneo de 2016: en el debut de Paolorossi, Argentina venció a Marruecos sin la necesidad de jugar el partido, ya que el combinado africano decidió bajarse del certamen a último minuto. Más tarde, en la final, la Selección cayó 3-1 ante España, en tiempo suplementario.

¿Quién marcó el tanto albiceleste? Lautaro Martínez, flamante fichaje del Inter de Milán, quien en ese momento era la gran figura del equipo. Así como lo hizo el ex Racing, otros grandes futbolistas también jugaron en L’Alcudia, como Raúl González, Iker Casillas, Cafú, Jordi Alba, Víctor Valdés, Sergio Busquets, Pedro, Guti, Andriy Shevchenko, Isco y Dani Alves.

Campeón en una ocasión (2012), Argentina es habitual invitado a este torneo, en los que inclusive llegó a dirigir José Pekerman. Ahora será el turno de Jorge Sampaoli. 

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